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Grazie a Donatiello un Asteroide ha il nome di Donnolo

Su proposta di Giuseppe Donatiello (Jossie) assegnato ad un Asteroide il nome di Donnolo: medico, astrologo e astronomo vissuto a Oria.

Donatiello Donnolo Asteroide

Accolta la proposta di Giuseppe Donatiello (Jossie) di dedicare ad un personaggio illustre di Oria il nome di un Asteroide: Shabbathai Donnolo, medico, astrologo e astronomo.

Con la circolare n. 10060, l’International Astronomical Union, massimo organismo internazionale e l’unico che possa attribuire una denominazione ufficiale ai corpi celesti, ha accolto la proposta di nominare l’asteroide con numero di catalogo 77911 come Donnolo, con la seguente motivazione: Shabbathai Donnolo (913-982) was an Italian physician, medical author and astrologer/astronomer. Donnolo is the earliest Jewish writer on medicine, and one of the few Jewish scholars in southern Italy at that time.
(77971) Donnolo è un asteroide della Fascia Principale tra Marte e Giove. Scoperto il 7 maggio 2002 da Michael Schwartz con l’unità 2 del Tenagra Observatorries [http://www.tenagraobservatories.com], compie un’orbita intorno al Sole in 1290.36 giorni (3,53 anni) con una traiettoria piuttosto inclinata di 22° rispetto all’eclittica. Non è un oggetto appariscente e, anche quando è relativamente vicino alla Terra, rimane debolmente luminoso, comunque alla portata di una buona strumentazione amatoriale. La bassa luminosità è anche indice di piccole dimensioni, pari a pochi chilometri.
Al momento della scoperta fu provvisoriamente denominato 2002 JA11, ma fu scoperto che era stato già registrato sin dal 1999 all’Apache Point – Sloan Digital Sky Survey. Dal momento della scoperta è stato riosservato e segnalato più volte, tanto che adesso ne è nota l’orbita con estrema precisione, ricevendone la denominazione ufficiale in appunto (77971) Donnolo.
Ma come si è giunti a tale denominazione?
Occupandomi di astronomia da ormai molti anni, ho un intreccio di contatti in giro per il mondo per via di collaborazioni che abbracciano amatori e professionisti. Fu lo stesso Michael a chiedermi se avessi qualche “eroe” cui dedicare uno delle centinaia di asteroidi da lui scoperti. Lo scopritore ha, infatti, facoltà di proporre ufficialmente il nome alla IAU secondo una precisa procedura che contempla diversi parametri che coinvolgono anche la storia dei nomi proposti. Ovviamente la prima verifica da fare è consultare il catalogo per appurare non ci sia già un asteroide con la stessa denominazione. Inevitabile pensare a un nome illustre di Oria ed è stato più che logico proporre il nome di Shabbathai Donnolo con la motivazione riportata sopra. Superato l’iter, la proposta è stata accolta.
Donnolo è comunque solo il primo di una rosa di nomi che ho proposto e non è escluso che altri oritani illustri finiscano tra i nomi dei corpi minori del Sistema Solare o, più volgarmente, pianetini.

Giuseppe Donatiello

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